BOARBANK HALL GREENING PROJECT

 

Boarbank Hall Greening Project.

 

Lockdown has given the opportunity to work on making Boarbank greener. Part of that involves improving energy efficiency in the house, but a big focus has been the garden.

The rich mix of native trees we planted with the local schools in 2019, with a Woodland Trust grant, are doing well on the top field. There are also new blossom trees on the lawns in front of the buildings. We are hoping for another Woodland Trust grant and collaboration again with the schools to create further hedges and improve the wildlife in the vegetable garden. We are also starting a dead wood area to encourage more biodiversity.

A lot of our flower planting has been focused on attracting pollinators, with lavender, cornfield weeds and other wildflowers adding colour and scent to the flowerbeds. We are also enriching our laws and fields with more wildflowers and bulbs. We have also been planting fruit and nut trees, including a fine mulberry from 17th century stock.

Down in the vegetable garden, we have put in place soil improvement systems including a major compost project. We have also been working closely with the kitchen to add more variety to the home-grown vegetables this year. We are also moving much more in an organic direction in looking after the garden, although it will be a while before we can be fully organic. We also have links with local food and greening projects.

Our new bird boxes and bee hotels are slowly starting to be occupied - possibly Lockdown regulations have held them up a bit! But we do have about twenty species of birds nesting in our grounds, including the mistle thrush in the picture. We also now have a resident bee hive.

A garden our size provides endless opportunities for imaginative greening projects. We would especially like to be able to develop the grounds in ways that make them even more peaceful and pleasant for anyone who needs space to pray and reflect. We hope that one of next year’s developments will be a a pond just below the Nursing Home terrace as a focus of interest and enjoyment for all our residents, including those with very limited mobility.

Sr Margaret was interviewed for the Conference of Religious website on the topic of greening Boarbank. You can see a report of the interview here [ Living Laudato Si’ : lessons from Boarbank — Conference of Religious (corew.org)]


Traduction française:

Projet écologique d’espaces verts à Boarbak Hall, 2021

 

 

Le confinement nous  a donné l’opportunité de travailler à rendre Boarbank plus vert. D’une part, ceci nous engage à améliorer l’efficacité de l’énergie dans la maison, mais  d’autre part, notre point d’attention a été le jardin.

 

Le riche mélange d’arbres du pays que nous avions plantés avec les écoles du coin en 2019, grâce à la subvention d’une société forestière, a bien réussi dans le terrain d’en haut. Il y a également de nouveaux arbres en fleur sur les pelouses devant les bâtiments. Nous espérons une autre subvention de la société forestière et une nouvelle collaboration avec les écoles pour créer davantage de haies et améliorer la vie sauvage dans le jardin potager. Nous allons aussi créer un espace de bois mort pour favoriser la biodiversité.

 

Nous avons orienté notre plantation de fleurs vers les espèces à pollen, avec de la lavande, des herbes des champs de blé, et d’autres fleurs sauvages, ce qui donne plus de couleur et de senteur aux parterres. Nous enrichissons aussi nos pelouses et nos terrains avec davantage de fleurs sauvages et de bulbes. En outre, nous avons planté des arbres fruitiers et des arbres à « amandes : noix- noisettes », parmi lesquels un beau mûrier provenant d’un stock du 17ème   siècle !

 

Au bas du potager, nous avons installé des structures destinées à enrichir le sol, parmi lesquelles un futur compost important. Nous avons également travaillé étroitement avec la cuisine pour produire une plus grande variété de légumes du jardin, cette année. Nous nous orientons beaucoup plus vers la culture biologique en nous occupant du jardin, même s’il faudra beaucoup de temps avant que nous puissions être intégralement « bio ». Nous avons aussi des liens avec les producteurs locaux et les projets écologiques.

 

Nos nouveaux nichoirs pour les oiseaux et « hôtels » pour les abeilles tardent à recevoir leurs hôtes. Les contraintes du confinement ont sans doute freiné leurs déplacements ! Mais, nous avons une vingtaine d’espèces d’oiseaux sur nos terrains, y compris une draine, grive typique sur une photo jointe. Enfin, nous possédons désormais une ruche sur place.

 

Un jardin de la taille du nôtre offre des possibilités infinies pour des projets écologiques à imaginer. Nous aimerions notamment, pouvoir aménager les terrains de façon à les rendre encore plus pacifiants et agréables pour quiconque a besoin d’un espace pour prier et réfléchir.

 

Nous espérons que l’un de ces aménagements sera un étang, juste au bas de la terrasse du Nursing Home ; ce sera un centre d’intérêt et de détente pour tous nos résidents, y compris ceux qui ont une mobilité réduite.

 

Sr Margaret a été interviewée pour le site de la Conférence des Religieux au sujet de l’écologie à Boarbank. Vous pouvez vous reporter à l’interview par le lien noté à la fin de l'article de langue anglaise.