ALLIANCE... article de Sr Marianna de PONT L'ABBE

The covenant, a blessing that God granted to the People of Israel.


 “Of all the questions about Israel, the most important is considering Israel as a covenant nation. The Jews were called the sons of the covenant. They are the only people on earth whose membership and identity are based on a covenant made with God. No other nation is in this position.

The values of the people of Israel: the law, the rules of operation, the culture, are based on the covenant that God concluded first with Abraham, then with Moses. This covenant defines who the Jews are and what God has called them to. Most of the Old Testament was written for all of us, including Christians, to understand what it means to live in covenant with God. To understand what God is doing in the world today, we must look at him through the prism of the vocation of the Jewish people. This vocation is unlike any other vocation in the world, just as the Jewish people are unlike any other people on earth. Israel is still today the "pivot" of the history of the modern world, because its existence was initiated by a covenant concluded with God himself.

In the old covenant the Law was immortalized on tables of stone and in books; in the news, the Law will be written in the hearts of men. It must be recognized that in the old covenant, the instructions relating to the law were external. The Sinai covenant required the existence of a "teacher" of the law to teach how to keep it; in the news - the knowledge of God will be his gift. In the old covenant, there is no logic of forgiveness, but breaches of obligation bring punishment; in the news, forgiveness will be free and unconditional.

This Law took concrete form in six hundred and thirteen precepts and 
prohibitions recorded in the Pentateuch and the "master" orders the
observance of these rules. In the new covenant, an outward master
will no longer be necessary, for God will send his Spirit within (into the
hearts) of believers, and he will instruct them on how to remain
faithful to the covenant.
The breaking of the Sinai covenant was, so to speak, inherent in its
nature. It seems paradoxical. However, the paradox is clarified when
we realize that the covenant at Sinai was a partnership, such that God
and man pledged to uphold each other's provisions. Man declared, in
a sense, to be a full partner with God, that is, he wanted to be like
God, and it is the desire to be like God that belongs to the structure
of sin.
Now, man was created by God in the image of God, and it is only by 
God (and not by human efforts) that this image can be renewed in
In the old covenant, God could not apply a simple forgiveness because,
to remain faithful to the provisions of the covenant, he had to respect
the commitments of the Israelites. The Israelites swore allegiance and
accepted the consequences of their lack of allegiance. God, faithful
to his commitments, guided the history of the chosen people in such
a way that they actually had to face the consequences of the breaking
of the covenant, as provided for in the terms of the covenant.
It will be quite different in the new covenant. This will be based on 
God's unconditional forgiveness, accomplished through the shed blood
of Christ. This is precisely what the new covenant is. Because it rests
solely on the faithfulness of God, it is eternal, as eternal as God
himself. Naturally, there is always a possibility of non-acceptance and
rejection of this faithfulness to God on the part of man. God's
faithfulness, however, will never diminish in the face of sin or in spite
of man's sin (see 2 Tim 2,12n). The guarantee of this fidelity is
precisely the shedding of blood, the cup of salvation. The cup of the
new and everlasting Covenant Blood, which was shed for the remission
of sins. Then you will be my people and I will be your God
(Ez 36, 26-28).
This last phrase is called the formula of the covenant: I am your God, 
you are my people; God will renew his broken covenant with Israel.
However, this new covenant will not be like the first covenant made at
Sinai. It was ineffectual, it presented to Israel the tables of the
commandments, but it could not in itself give them the strength to
keep them. The man remained a stone-hearted, unfaithful creature.
To prevent the same story from repeating itself in this new covenant,
God announces that his action will henceforth reach the very
existence of man, his inner being, and that he will carry out the
necessary operation there. The heart of stone will be removed and
we will receive a heart of flesh, that is to say a tender heart, capable
of loving. The motor of man's new life, of his new attitudes, of his
new ways of reacting, of his new mentality, of his new conduct, will be
the Spirit of God: I want to breathe my Spirit into you and do so to
you. keep my commandments (Ez 36, 27). Keeping love and mercy,
which are the essence of God's commandments, will finally be possible
. God himself will give the possibility to man. Paralyzed by sin, man will
be freed from his paralysis by the power of God.
God has engraved our name in his Heart for eternity and he would like
his Name to be engraved in our hearts forever.
I found a very beautiful poem which summarizes well, for my part the 
 “I wrote your name in the sand but the wave erased it;
 I carved your name on a tree, but the bark fell off;
 I inlaid your name in the marble but the stone broke;
 I buried your name in my heart and time has kept it. »
It is the Covenant of Eternal Love that he wants to establish with each 
of us. Because our heart, we know only too well, is inconstant,
unstable and weak. The conversion we need to achieve is not simply a
change in behavior. It is really about acquiring a new heart, a heart in
the dimensions of God. So conversion of heart is like a heart transplant
where we have to give our sick heart to the Lord and in return receive
and live with the Heart of God so that we can desire what God desires:
Love. And not just any love. The very Love of God: an eternal love that nothing
can surpass, that nothing can destroy: neither time, nor the sin of men, nor their
inconstancy, nor even their folly.
The novelty of the new covenant is also the fact that this forgiveness
from God, which is its heart, is not reserved for the Jewish people
only, but also extends to the men and women of all nations who , they
too are children of God. They too are therefore called to benefit from
the healing that God's forgiveness brings, and to participate in this
universal brotherhood, the fruit of the new covenant (Is.42, 6-7; 49, 6)
. Then, as it says in the new covenant, we no longer need to be reminde
d of the law written on the tables of stone, because it is now anchored
in our hearts; it has become the compass of our lives. »
Article by Sr Marie Anna, from Pont l'Abbé, March 2023, during her 
theological training.

L'alliance, une bénédiction que Dieu a accordée au Peuple d'Israël

« Parmi toutes les interrogations concernant Israël, la plus importante est de considérer Israël comme une nation de l'alliance. Les Juifs ont été appelés les fils de l'alliance. Ils sont le seul peuple sur terre dont l'appartenance et l'identité sont fondées sur une alliance conclue avec Dieu. Aucune autre nation ne se trouve dans cette position.

Les valeurs du peuple d'Israël: la loi, les règles de fonctionnement, la culture, sont fondées sur l'alliance que Dieu a conclue d'abord avec Abraham, puis avec Moïse. Cette alliance définit qui sont les Juifs et ce à quoi Dieu les a appelé. La majeure partie de l'Ancien Testament a été écrite pour nous tous, y compris les chrétiens, afin que nous comprenions ce que signifie vivre en alliance avec Dieu. Pour comprendre ce que Dieu fait dans le monde à notre époque, nous devons le regarder à travers le prisme de la vocation du peuple juif. Cette vocation ne ressemble à aucune autre vocation dans le monde, tout comme le peuple juif ne ressemble à aucun autre peuple sur la terre. Israël est encore aujourd'hui le  « pivot » de l'histoire du monde moderne, parce que son existence a été initiée par une alliance conclue avec Dieu lui-même.

Dans l'ancienne alliance, la Loi était immortalisée sur des tables de pierre et dans des livres ; dans la nouvelle, la Loi sera écrite dans le cœur des hommes. Il faut reconnaître que dans l'ancienne alliance, les instructions relatives à la loi étaient externes. L'alliance du Sinaï exigeait l'existence d'un « maître» de la loi pour enseigner comment la respecter; dans la nouvelle - la connaissance de Dieu sera son don. Dans l'ancienne alliance, il n'y a pas de logique de pardon, mais les manquements aux obligations entraînent des punitions ; dans la nouvelle, le pardon sera gratuit et inconditionnel.

Cette Loi s'est concrétisée par six cent treize préceptes et interdictions consignés dans le Pentateuque et le «maître» ordonne l'observation de ces règles. Dans la nouvelle alliance, un maître extérieur ne sera plus nécessaire, car Dieu enverra son Esprit à l'intérieur (dans le cœur) des croyants, et il les instruira sur la manière de rester fidèles à l'alliance.

La rupture de l'alliance du Sinaï était, pour ainsi dire, inhérente à sa nature. Cela semble paradoxal. Cependant, le paradoxe est clarifié lorsque nous réalisons que l'alliance du Sinaï était un partenariat, de sorte que Dieu et l'homme s'engageaient à respecter les dispositions de l'un et de l'autre. L'homme a déclaré, en un sens, être un partenaire à part entière de Dieu, c'est-à-dire qu'il a voulu être comme Dieu, et c'est le désir d'être comme Dieu qui appartient à la structure du péché.

Or, l'homme a été créé par Dieu à l'image de Dieu, et ce n'est que par Dieu (et non par des efforts humains) que cette image peut être renouvelée en lui.

Dans l'ancienne alliance, Dieu ne pouvait pas appliquer un simple pardon car, pour rester fidèle aux dispositions de l'alliance, il devait respecter les engagements des Israélites. Les Israélites prêtaient allégeance et acceptaient de subir les conséquences de leur manque d'allégeance. Dieu, fidèle à ses engagements, a guidé l'histoire du peuple élu de telle sorte qu'il a effectivement dû faire face aux conséquences de la rupture de l'alliance, comme le prévoyaient les termes de l'alliance.

Il en sera tout autrement dans la nouvelle alliance. Celle-ci sera basée sur le pardon inconditionnel de Dieu, accompli par le sang versé du Christ. C'est précisément ce qu'est la nouvelle alliance. Parce qu'elle repose uniquement sur la fidélité de Dieu, elle est éternelle, aussi éternelle que Dieu lui-même. Naturellement, il existe toujours une possibilité de non-acceptation et de rejet de cette fidélité de Dieu de la part de l'homme. La fidélité de Dieu, cependant, ne diminuera jamais face au péché ou malgré le péché de l'homme (voir 2 Tm 2,12n). La garantie de cette fidélité est précisément l'effusion du sang, la coupe du salut. La coupe du Sang de l'Alliance nouvelle et éternelle, qui a été versé pour la rémission des péchés. Alors vous serez mon peuple et je serai votre Dieu (Ez 36, 26-28).

Cette dernière phrase est appelée la formule de l'alliance : Je suis votre Dieu, vous êtes mon peuple ; Dieu renouvellera son alliance avec Israël, qui a été rompue. Cependant, cette nouvelle alliance ne sera pas comme la première alliance conclue au Sinaï. Elle était inefficace, elle présentait à Israël les tables des commandements, mais elle ne pouvait pas en elle-même lui donner la force de les garder. L'homme est resté une créature au cœur de pierre, infidèle. Pour éviter que la même histoire ne se répète dans cette nouvelle alliance, Dieu annonce que son action atteindra désormais l'existence même de l'homme, son être intérieur, et qu'il y effectuera l'opération nécessaire. Le cœur de pierre, sera enlevé et nous recevrons un cœur de chair, c'est-à-dire un cœur tendre, capable d'aimer. Le moteur de la nouvelle vie de l'homme, de ses nouvelles attitudes, de ses nouvelles façons de réagir, de sa nouvelle mentalité, de sa nouvelle conduite, sera l'Esprit de Dieu : Je veux vous insuffler mon Esprit et vous faire ainsi garder mes commandements (Ez 36, 27). Garder l'amour et la miséricorde, qui sont l'essence des commandements de Dieu, sera enfin possible. Dieu lui-même en donnera la possibilité à l'homme. Paralysé par le péché, l'homme sera libéré de sa paralysie par la puissance de Dieu.

Dieu a inscrit notre nom dans son Cœur pour l’éternité et il voudrait que son Nom soit aussi gravé dans notre cœur pour toujours.

J’ai trouvé un très beau poème qui résume bien, pour ma part l’alliance :

 « J’ai écrit ton nom dans le sable mais la vague l’a effacé ;

 J’ai gravé ton nom sur un arbre, mais l’écorce est tombée ;

 J’ai incrusté ton nom dans le marbre mais la pierre a cassé ;

 J’ai enfoui ton nom dans mon cœur et le temps l’a gardé. »

C’est l’Alliance d’Amour Eternel qu’il veut établir avec chacun de nous. Car notre cœur, on ne le sait que trop, est inconstant, instable et faible. La conversion que nous devons réaliser n’est pas simplement un changement de comportement. Il s’agit véritablement d’acquérir un cœur nouveau, un cœur aux dimensions de Dieu. Donc, la conversion du cœur est comme une transplantation cardiaque où nous devons donner notre cœur malade au Seigneur et en retour recevoir et vivre avec le Cœur de Dieu afin que nous puissions désirer ce que Dieu désire : l’Amour. Et pas n’importe quel amour. L’Amour même de Dieu : un amour éternel que rien ne pourra dépasser, que rien ne pourra détruire : ni le temps, ni le péché des hommes, ni leur inconstance, ni même leur folie.

La nouveauté de la nouvelle alliance, c’est aussi le fait que ce pardon de Dieu, qui en est le cœur, n’est pas réservé au peuple juif seulement, mais s’étend aussi aux hommes et aux femmes de toutes les nations qui, eux aussi, sont des enfants de Dieu. Ils sont donc, eux aussi, appelés à bénéficier de la guérison qu’apporte le pardon de Dieu, et à participer à cette fraternité universelle, fruit de la nouvelle alliance  (Is.42, 6-7 ; 49, 6). Alors, comme il est dit dans la nouvelle alliance, il n’est plus besoin qu’on nous rappelle la loi inscrite sur les tables de pierre, car celle-ci est désormais ancrée dans nos cœurs ; elle est devenue la boussole de nos vies. »

Article de Sr Marie Anna, de Pont l’Abbé, mars 2023, au cours de sa formation théologique.